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物联网管理平台 VMware Pulse IoT Center

  VMware 发布了物联管理平台 VMware Pulse IoT Center,这是 VMware 专门为物联网产业开发的第一个产品。

  物联网体系架构

  物联网是新一代信息技术的重要组成部分,也是“信息化”时代的重要发展阶段。其英文名称是 Internet of things (IoT)。顾名思义,物联网就是物物相连的互联网。这有两层意思:其一,物联网的核心和基础仍然是互联网,是在互联网基础上的延伸和扩展的网络;其二,其用户端延伸和扩展到了任何物品与物品之间,进行信息交换和通信,也就是物物相息。物联网通过智能感知、识别技术与普适计算等通信感知技术,广泛应用于网络的融合中,因此也被称为继计算机、互联网之后世界信息产业发展的第三次浪潮。

  

 

  物联网体系架构是一个典型的三层体系架构,所有的互联设备 (包括智能设备、传感器等) 并不是直接跟数据中心相联的,而是通过一个边缘网关 (Edge) 系统来联网到数据中心或云端的后台系统。边缘网关 (Edge) 是一个计算机系统,它靠近于需要管理的互联设备,并且实时从这些设备中收集数据。边缘网关通过最适用的联网方式来联接各种互联设备,例如:汽车上的 CAN 总线、串形总线、电力载波、Zigbee 无线联接、蓝牙等,然后通过通用的局域网或广域网连接到后台系统。

  整个物联网体系架构又分为内容平面 (Content Plane) 和控制平面 (Control Plane) 两个层面,内容平面就是物联网用来支持的业务流程、所要解决的业务问题,例如:共享单车系统对于单车的位置追踪、用户扫码解锁等这些都是业务层面 (内容平面) 的功能。但是物联网本身运行是否正常,怎样对物联网中的互联设备进行监控,怎样在需要的时候对各个智能系统进行软件升级,这些都是控制平面需要解决的问题。在控制平面中,又把管理员团队分为运营技术 (OT – Operational Technology) 和传统 IT 技术 (IT – Information Technology) 两个团队,OT 团队专注于监视和控制物联网的正常运行,IT 团队专注于传统 IT 系统的管理。

  VMWARE PULSE IOT CENTER

  VMware Pulse IoT Center 就是一个专注于物联网控制平面的管理平台,它整合了 VMware 的两项领先管理监控技术:vRealize Operations 和 AirWatch,对于物联网的整个基础架构提供设备的管理、监控和安全保护。

  ✰ 管理

  Pulse IoT Center 能够管理任何类型的边缘网关,无论网关的硬件架构、操作系统、通讯协议,这是通过开源项目 Liota (Little IoT Agent) 来实现的。Liota 是一个采用 Python 语言编写的通用代理软件,它驻留在边缘网关上运行,只要网关系统上有 Python 就可以支持。Liota 已经把 IoT 系统管理的通讯框架定义好了,只需要针对网关所联接的互联设备进行一些定制的开发,就可以收集所有被管理设备上的管理数据;另一方面,它也定义了边缘网关跟后台系统之间的通讯,承担着物联网设备和后台业务系统之间通讯的桥梁。

  另外 Pulse IoT Center 也能对网关进行隔空 (OTA – Over The Air) 软件更新,无论设备处于哪个位置,只要是联在网上就能被实时更新。软件的实时更新对于物联网是非常关键的,不仅能够随时升级系统功能,也能够及时弥补系统安全漏洞,保证整个物联网的安全。

  ✰ 监控

  Pulse IoT Center 通过边缘网关来管理所有的互联设备,可以图形化地展示设备之间的层级关系;并且实时采集设备的状态,设备也可以主动发送告警 (Alert),Pulse IoT Center 会对这些数据进行实时分析,并以图表的方式展现给管理员,帮助运维人员更有效地管理整个物联网。

  ✰ 安全

  Pulse IoT Center 也为物联网提供了各种安全机制,例如强制要求每台边缘网关都必须采用唯一的用户名和密码来注册设备,所有的网络通讯都采用安全传输层协议 TLS (Transport Layer Security Protocol),采用哈希信息验证码 HMAC (Hash Message Authentication Code) 令牌作为网关和后台服务器之间通讯的身份认证机制。

  Pulse IoT Center 针对物联网控制平面中的基础性问题提出了一个通用解决方案,让物联网项目团队专注于内容平面的业务创新。

  这次发布的是 Pulse IoT Center 的第一代产品,支持本地部署模式,将来会进一步推出云端 SaaS 版本的服务。

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